困扰了吃货多年的问题:掉在绿化带里的红果是杨梅的亲属吗?

撰文 七君

有个问题相信困扰大家很久了:平时我们看到路上掉下来的类似杨梅的红果果,是杨梅的外甥吗,可以吃吗?

构树的果实。图片来源:wikipedia

这种果子吧,其实是构树(Broussonetia papyrifera)的。

不过,构树是桑科的植物,杨梅(Myrica rubra)则是杨梅科的植物,它俩不是近亲。不过它俩也有共同点,那就是都原产自我国。

构树的适应性超强,因此常常被用来当城市绿化树,这就是为什么在我国的大江南北都可以见到它的果实。

构树的雌花。图片来源:wikipedia

构树一般在4-5月份开花,6-7月份就结果了。容易过敏的朋友很难不知道构树的存在,因为构树雄树的花粉量实在惊人,远程都能遭到构树的AOE伤害。

构树的雄花是万恶之源。图片来源:wikipedia

当然,“掉粉”也是构树在国外“掉粉”的一大原因。

由于适应性强,而且雄树不需要雌树就可以靠克隆自己实现扩散,构树已经从亚洲入侵了许多国家,尤其是巴基斯坦、乌干达、加纳、阿根廷、美国。美国的佛罗里达州、佐治亚州、马里兰州、北卡罗来纳州等州已将构树列为入侵物种。

巴基斯坦更是把构树列为最糟糕的六大入侵植物之一。巴基斯坦首都伊斯兰堡就是构树花粉的重灾区,每年春夏之交都有不少人因为构树花粉过敏而躺进太平间。

用构树皮制作纸张。图片来源:wikipedia

但是在老家,构树却有很高的地位,因为我国古代造纸业靠的就是构树,它的树皮纤维可以被用来制造纸张。宣纸,也就是画仙纸用的就是构树。

从我国向南太平洋辐射的广大地区也很喜爱构树,因为构树的纤维还可以被用来制作许多生活用品,比如毯子。实际上,研究者们发现构树是史前时代分布最广的纤维作物,整个南岛(南太平洋群岛,包括海南、印尼)都被它占领了。

夏威夷的特色毯子Kapa就是用构树纤维制作的。图片来源:wikipedia

所以构树果到底能不能吃,好不好吃呢?

好吃的果子的长相都是相似的。和杨梅一样,构树果不仅能吃,还很好吃。但好吃的果子的命运也是相似的,构树果也容易烂,因此很难买到新鲜的,要吃新鲜的就只能去扒拉绿化带了。不过,构树果的干品能入药,叫做楮实子。

楮实子。图片来源:见水印

不仅构树果能吃,它毛茸茸的叶子也能吃。构树叶子蛋白质含量可达21%,是很好的饲料。但是采摘的时候要当心,构树受伤时会冒白浆,这种浓浆粘性很大,衣服沾上了可能就废了。

如果你在上海松江的辰山植物园玩耍,可能会发现另外一种果子和杨梅更像的果子。

这是草莓树的果实,并不是杨梅。图片来源:Weird Fruit Explorer

这种果子,其实是草莓树(Arbutus unedo)的果子,它们也是可以吃的。

虽然名字里有“草莓”两个字,但是草莓树和草莓、杨梅的关系都不大,它是杜鹃花科荔莓属的植物,和蓝莓和蔓越莓树是近亲。

草莓树的花和果实。图片来源:wikipedia

草莓树是一种很古老的常绿灌木,在上新世(530万-260万年前)之前就出现了,老家在地中海。

草莓树很抗旱,对土壤也不挑。而又因为样貌好看,草莓树被当成绿化植物栽种到了夏天炎热而冬天多雨的地区。上文提到的上海松江辰山植物园里就有。

草莓树的花。图片来源:wikipedia

草莓树是一种火属性的植物:发生山火后,它们很容易复原。因此在希腊、意大利、葡萄牙、西班牙等容易发生森林火灾的国家,草莓树被当成了重要的森林重建先锋。

上述地中海国家尤其钟爱草莓树。意大利的国树就是草莓树,因为它的绿叶、白花和红果和意大利的国旗正好一一对应。西班牙马德里市中心著名的熊和草莓树雕像(El Oso y el Madroño)里的 Madroño 就是草莓树。

西班牙马德里市中心著名的熊和草莓树雕像。图片来源:wikimedia

那么草莓树的果子味道究竟怎么样呢?

草莓树的果子是碳水炸弹,成熟后含糖量高达42%-52%,比荔枝(17%)都要高,而且这些糖主要是果糖和葡萄糖,理论上是很甜的。

草莓树果实内部的样子。图片来源:Weird Fruit Explorer

不过亲口尝过的人可能并不会马上爱上它的味道,因为草莓树果子含有单宁等苦味分子,吃起来有点苦涩,口感可能有点像没有放奶的果味黑茶?这种苦味在它的花朵里也有,所以草莓树的蜂蜜也有一些苦味。

可能就是因为这种莫名的苦味,草莓树被取了劝退的名字:它的学名里的“unedo”是“只来一个”的意思。

话说回来,真正品尝过草莓树果实的人并不多,因为草莓树的果子要在树上“挂机”一整年才会成熟。

草莓树是秋天开花秋天结果,也就是说,草莓树果子成熟时恰逢来年下一届花开。一旦成熟,果子就会掉在地上。因为含糖量高,草莓树果很快就会腐烂,因此就像杨梅一样,没有办法运到很远的地方去。

美国俄勒冈州波特兰市街道上洒满了草莓树的果子。图片来源:Weird Fruit Explorer

了解草莓树美味的人主要是地中海地区的居民。地中海国家在古希腊时代就有食用草莓树果实的传统,草莓树果子也是地中海菜谱的一部分。如果草莓树果实真的很难吃,也就不会被地中海这个美食聚集地收编了吧。

画着草莓树花朵和果实的葡萄牙果味白兰地aguardente de medronhos。

在这些地方,草莓树的果子会被制作成果酱或拿来酿酒。葡萄牙人会把草莓果做成一种叫做 aguardente de medronhos 的果味白兰地。另外一种葡萄牙蜂蜜酒 Dom Cristina 也是用草莓果做的。意大利的撒丁岛还产一种苦味蜂蜜miele di corbezzolo,这种蜂蜜就来自草莓树。

画着草莓树花朵和枝叶的意大利撒丁岛特产蜂蜜miele di corbezzolo。

如果你也想尝试草莓树的果子,可以种植一个叫做精灵王(Elfin King)的草莓树品种,它可以拿来当盆栽,据说结出的果子还挺好吃的。

近年来,草莓树开始受到研究者们的注意,因为它含有许多抗菌和抗氧化成分。也有研究发现,草莓树含有的己酸能让其他植物产生抗病力。

2010年,联合国粮农组织(FAO)在名为The Second Report on the State of the World’s Plant Genetic Resources for Food and Agriculture的报告中呼吁各国开发草莓树的经济和医学价值。

长得好看还可以吃,这些景观植物算是身高两米的水果摊了吧,感觉错过了一个亿啊。

好吃的水果千篇一律,有趣的绿化买一赠一。

posted @ 22-05-10 01:08 作者:admin  阅读:
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